SOFA Thé

SRI LANKA

L’Association des petits agriculteurs bio (SOFA) est une organisation qui cultivent du thé, des épices et des légumes certifiés bio destinés tant à la commercialisation qu’à leur propre consommation.

Structure et production

La production de thé de la SOFA a obtenu le label Fairtrade en 1998. Ce même label a également été obtenu en 2006 pour la production de différentes épices (vanille, cardamome, fleur de muscade, cannelle, clou de girofle, poivre noir, poivre blanc, gingembre et curcuma) et plus tard pour la production de riz, de noix de coco transformée, de menthe et de citronnelle.

De nombreux agriculteurs des environs, n’ayant pas manqué d’observer les bénéfices du projet, ont demandé à pouvoir rejoindre l’association. En 2008, celle-ci comptait 1.699 membres, répartis dans 37 antennes locales (22 associations de producteurs de thé, 15 associations de producteurs d’épices). Aujourd’hui, la majorité des producteurs de thé cultivent aussi certaines épices en complément, principalement du poivre, de la citronelle, de la vanille, du gingembre et de la cannelle. L’organisation de la SOFA, qui compte actuellement plus de 2.000 producteurs parmi ses membres, est désormais une organisation solidement établie. Les feuilles sont cueillies tous les 7 à 10 jours sur chaque théier, sauf en saison sèche (au mois de février et de mars) où l’intervalle entre deux cueillettes peut atteindre 14 jours. Traditionnellement, seules les nouvelles pousses – deux feuilles et un bouton – sont récoltées. Les feuilles fraîches ainsi récoltées sont acheminées vers un point de collecte, pour être ensuite transportées par camion vers l’usine où elles sont transformées en thé manufacturé. Cette transformation doit s’effectuer aussi vite que possible le jour de la récolte du thé parce que celui-ci se détériore rapidement lorsqu’il est exposé à la chaleur et à l’humidité.

Projets financés par la prime

La prime Fairtrade a permis d’investir dans un large éventail de projets visant à renforcer la capacité de l’organisation, augmenter les revenus et offrir des avantages sociaux aux familles des membres ainsi qu’à la communauté dans son ensemble. Ces projets concernent notamment :

  • L’agriculture biologique : distribution de bétail et de chèvres pour la production commerciale de lait et le recyclage des bouses pour la fabrication de compost
  • La formation : culture du thé et des épices, agriculture biologique, leadership
  • La culture du thé et des épices : distribution de plants, d’engrais biologiques et d’outils (cuves de pulvérisation, fourches, couteaux, etc.)
  • Le renforcement de la SOFA : achat de motocyclettes pour les agents de vulgarisation agricole, achat d’un terrain pour un nouveau bâtiment administratif, achat d’ordinateurs, de meubles et d’autres équipements de bureau
  • Le renforcement des antennes locales : achat d’ordinateurs, réparation des centres communautaires et fourniture d’équipements
  • Des projets d’infrastructure : construction et maintenance de centres de collecte pour garder le thé et les épices à l’abri de l’humidité et des contaminants en attendant la livraison à l’usine avec le camion de la SOFA
  • Des projets d’infrastructure : construction et maintenance de chemins dans les plantations pour faciliter le transport au profit de toute la communauté, projets de distribution d’eau potable dans huit villages.
  • Un fonds pour le micro prêt : permettre aux membres de démarrer de petits commerces, dont notamment l’emballage de petites quantités de thé ou de cacahuètes pour la vente locale, de payer une réparation de toiture ou une rénovation/extension d’habitat, ou encore d’acquérir du matériel agricole
  • Des programmes destinés aux femmes : systèmes de génération de revenu comme la fabrication de paniers de jonc pour l’emballage des thés haut de gamme destinés à l’exportation
  • Des projets sociaux : achat de tables, chaises et tôles de toiture destinées à être prêtées aux membres pendant de courtes périodes pour l’érection de structures temporaires à l’occasion de fêtes de mariage, festivals, funérailles, etc.
  • Enseignement : cours d’informatique gratuits donnés aux enfants des producteurs par un enseignant privé dans le bureau de la SOFA ; petites bourses pour les étudiants

www.sofasl.org

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