In de wereld

Chocolade is een van de meest geliefde voedingsmiddelen ter wereld, maar cacao kweken is zwaar werk. 90% van alle cacao op aarde wordt gekweekt op kleine familiale bedrijven door ongeveer 6 miljoen boeren die voor hun bestaan afhankelijk zijn van de teelt en de verkoop van cacaobonen. De belangrijkste gebieden waar cacao wordt gekweekt, zijn Afrika, Azië en Latijns-Amerika. Ivoorkust produceert het grootste volume cacao, ongeveer 40% van het wereldwijde aanbod.

Cacao is een kwetsbare en gevoelige teelt en de boeren moeten de bomen beschermen tegen de wind, de zon, ongedierte en ziekten. Cacaobomen die op de juiste wijze worden verzorgd, bereiken tegen het vijfde jaar het piekniveau van hun productie aan peulen en kunnen dat peil tien jaar lang aanhouden. Voor al dat harde werk verdienen de cacaoboeren echter maar heel weinig, ook al is de wereldhandel in cacao bijzonder winstgevend.  

Op de internationale markten stijgt de prijs van cacaobonen op dit moment als gevolg van de sterke vraag naar cacaoproducten, doordat de sector begint te beseffen dat er op langere termijn wel eens een tekort zou kunnen ontstaan op de wereldmarkt. Bovendien worden de cacaobomen aangetast door ziekte en ouderdom en daalt het aantal boeren omdat de winst zo laag is dat maar weinig jonge mensen het beroep willen voortzetten. De boeren hebben niet voldoende voordeel bij de stijgende prijzen en blijven arm, omdat hun inkomen niet volstaat om de toenemende productiekosten en de gezinsuitgaven te dekken. 

Omdat cacao geproduceerd wordt in een context van extreme armoede zijn de arbeidsomstandigheden vaak erg slecht. Gedwongen kinderarbeid komt niet uitzonderlijk voor.

Fairtrade staat niet enkel voor strenge standaarden en doorgedreven audits om o.a. kinderarbeid te vermijden, maar pakt ook de basis van het probleem aan. Fairtrade werkt aan een duurzame cacaoteelt in landen als Ivoorkust en Ghana, door een vaste Fairtradepremie te betalen die kan worden geïnvesteerd in bedrijfs- of gemeenschapsprojecten. Daardoor kunnen de boeren beter voorzien in hun eigen behoeften en in die van hun gemeenschap. In 2013-2014 ontvingen de cacaoboeren meer dan 10,6 miljoen euro Fairtradepremies. Bijna een vierde daarvan werd geïnvesteerd in rechtstreekse steun om de boerengezinnen te helpen voorzien in hun dagelijks levensonderhoud. 37% werd door de cacaocoöperaties geïnvesteerd om de productie te verbeteren en uit te breiden en zo hun inkomen uit cacao te verhogen. 

Fairtrade streeft naar een sterkere onderhandelingspositie voor de producenten. Dit is noodzakelijk omwille van de enorme schaal van de bedrijven waaraan de producenten hun cacao moeten verkopen.

Terug naar cacao

Delen