SOFA Biothee

SRI LANKA

SOFA – ‘Small Organic Farmers’ Association’ (vereniging van kleine bioboeren) – is een organisatie van kleinschalige boeren die biologisch gecertificeerde thee, specerijen en groenten kweken voor de markt en voor eigen consumptie.

Structuur en productie

In 1998 verwierf SOFA het Fairtradekeurmerk voor de productie van thee. In 2006 volgde een aantal specerijen (vanille, kardemom, muskaatnoot, foelie, kaneel, kruidnagel, zwarte peper, witte peper, gember en kurkuma) en later ook nog rijst, verwerkte kokos, munt en citroengras.

Veel boeren uit de omgeving zagen welke voordelen het project bood en vroegen om lid te mogen worden. In 2008 waren er al 1.699 leden, verdeeld over 37 filialen (22 groepen van theekwekers en 15 van specerijenkwekers). De meeste theekwekers verbouwen nu ook specerijen als bijkomend product, vooral dan peper, citroengras, vanile, gember en kaneel. Ondertussen zijn al 2000 producenten lid van SOFA en is het uitgegroeid tot een sterke organisatie.

Elke theestruik wordt om de 7 à 10 dagen geplukt – in het droge seizoen in februari en maart kan dat tot 14 dagen wachten. Traditioneel worden enkel de nieuwe scheuten – ‘twee bladeren en een knop’ – geplukt. De geplukte thee blaadjes wordt naar een verzamelpunt gebracht en dan per vrachtwagen naar de fabriek vervoerd om er te worden verwerkt tot kant en klare thee. Dit moet zo snel mogelijk gebeuren op de dag dat de thee is geplukt, want de kwaliteit van de thee gaat snel achteruit wanneer hij wordt blootgesteld aan warmte en vocht.

Projecten die worden gefinancierd met de Fairtradepremie

De Fairtradepremie is gebruikt voor heel diverse projecten om de capaciteit van de organisatie te versterken, de inkomsten te verhogen en sociale voordelen op te leveren voor de gezinnen van de leden en de ruimere gemeenschap. Het gaat onder andere om de volgende projecten:

  • Biologische landbouw: verspreiding van vee en geiten voor commerciële melkproductie en mest voor organische compost
  • Vorming: over de teelt van thee en specerijen; biologische landbouw; leiderschapstraining
  • Teelt van thee en specerijen: verdeling van nieuw plantgoed, biologische meststoffen en gereedschap (sproeitanks, tuinvorken, messen, enz.)
  • Versterking van SOFA: aankoop van motorfietsen voor de landbouwvoorlichters; aankoop van grond voor een nieuw kantoorgebouw; aankoop van computers, meubilair en kantoormateriaal
  • Versterking van de filialen: aankoop van computers; herstel van gemeenschapscentra en levering van gereedschap
  • Infrastructuurprojecten: bouw en onderhoud van centra waar de thee en de specerijen worden verzameld en in schone en droge omstandigheden kunnen worden opgeslagen voor ze met de vrachtwagen van SOFA naar de fabriek worden gebracht
  • Infrastructuurprojecten: bouw en onderhoud van landwegen die het vervoer vergemakkelijken en ook voordelen bieden voor de hele gemeenschap; projecten voor zuiver water in acht dorpen.
  • Fonds voor kleine leningen: die stellen de leden in staat om kleine bedrijfjes op te zetten zoals het verpakken van losse pinda’s of thee om op de lokale markt te verkopen; om daken te herstellen of hun woningen te verbeteren/uit te breiden of landbouwgereedschap aan te kopen
  • Programma’s voor vrouwen: projecten die een inkomen opleveren, zoals het maken van rieten mandjes als verpakking voor de meer luxueuze theeproducten voor de export
  • Sociale projecten: aankoop van dakplaten, tafels en stoelen om uit te lenen aan de leden om er een tijdelijk onderkomen mee op te trekken voor bruiloftsfeesten, festivals, begrafenissen, enz. Vroeger moest dat materiaal worden gehuurd bij privébedrijven. Wanneer het materiaal niet wordt verhuurd, bewaren en gebruiken de leden de tafels en stoelen bij hen thuis; sportmateriaal voor sportverenigingen en jeugdclubs
  • Onderwijs: gratis computerlessen voor de kinderen van de boeren door een privéleraar in het kantoor van SOFA; kleine beurzen voor studenten


www.sofasl.org

Delen